SYMPHONITY… ARE BACK!

Band power metal della Repubblica Ceca formatasi la prima volta più di dieci anni fa, primo album in studio “Voice from The Silence”. Grandissimo il supporto in quegli anni. Poi, sfortunatamente, la band fu costretta a fermarsi per una serie di motivi personali. Ora i Symphonity sono tornati, e stanno preparando nuovo materiale e sono affamati di suonare dal vivo più che mai.
La band ha annunciato una nuova formazione già all’inizio del 2018/2019. Il leader della band Libor Krivak, che ha prodotto entrambi gli album in studio, invitò grandi musicisti non solo dalla Repubblica Ceca per rendere nuovamente attiva la band. La band ha pubblicato finora due album in studio, ricevendo critiche molto positive (specialmente in Repubblica Ceca, Germania, Giappone).
L’uscita dell’album di debutto “Voice from the Silence” nel 2008 ha letteralmente scioccato (in modo molto positivo) critiche e fan. L’album è stato pubblicato dalla Limb Music Products e dalla Marquee Inc./Avalon in Giappone. I fan del power metal sono stati entusiasti di sentire la voce del cantante Olaf Hayer (ex Dionysus, ex Luca Turilli) e l’eccellente batteria di Martin “Marthus” Škaroupka (che ha poi lasciato la band ed è entrato nei Cradle of Filth). L’album è stato mixato da Sascha Paeth e Michael Rodenberg, famosi per la loro collaborazione con Avantasia. Dopo la pubblicazione di questo album, Symphonity suonarono in vari spettacoli dal vivo in grandi festival come Masters of Rock, Basinfirefest ecc.  Un’ulteriore interruzione della band avvenne per diversi eventi tragici. Su tutti la morte improvvisa del bassista Tomas Celechovsky nel 2012, oltre che lunghi problemi di salute del cantante Olaf Hayer, il tutto ha portato ad una lunga pausa di diversi anni. Il silenzio sulla band è stato rotto dall’uscita del tanto atteso secondo album in studio, il cui nome è “King Of Persia”. Questo album è stato pubblicato nel 2016, pubblicato dalla Limb Music Products e dalla Marquee Inc./Avalon in Giappone. Un altro grande cantante partecipò in quell’album. Oltre a Olaf Hayer, ci fu Herbie Langhans (Sinbreed, Avantasia). Anche questo album è stato accolto molto calorosamente da critiche e fan, ma purtroppo non fu seguito da un tour appropriato. Questo fu il motivo per cui il leader della band Libor Krivak decise di apportare alcuni cambiamenti radicali alla formazione. A causa dei problemi di salute ancora persistenti il cantante Olaf Hayer, venne sostituito da Antonio Abate, grande voce italiana, conosciuto per la sua band Perseus. Invece Herbie Langhans decise di non continuare.

I Symphonity nascono nel 2006, dalle spoglie della band “Nemesis” (band attiva dagli anni ’90); c’è qualche differenza tra le due band o semplicemente i “Simphonity” sono i successori di “Nemesis”?
Beh, dipende… Naturalmente, Symphonity può essere visto come un successore semplicemente ribattezzato di Nemesis ma d’altra parte, questo cambiamento è stato anche il simbolo di una nuova era per noi. A quei tempi siamo entrati nella scena metal europea con un nuovo cantante di prima classe, abbiamo firmato un accordo con Limb, un’etichetta consolidata, ecc. Quindi, penso che entrambe le interpretazioni siano corrette 😉

Come è iniziata la collaborazione con Olaf Hayer (ex cantante di Luca Turilli in Rhapsody Of Fire)?
È successo in modo sorprendentemente naturale. Gli ho mandato un’e-mail con alcuni demo di nuove canzoni e Olaf ha reagito nel giro di pochi giorni. Ha scritto che gli piacciono le canzoni e le melodie e che era interessato a cantare sull’intero album. Olaf ha anche scritto dei testi e lavorato alle linee vocali per l’album Voice from the Silence. Pochi mesi dopo mi ha chiamato dicendo che Dionysus (la sua ex band svedese) si era sciolta e voleva unirsi alla band come membro permanente. La nuova line-up Symphonity di quell’epoca fu completata poco dopo.

Hai anche lavorato con “Sascha Paeth”, se non sbaglio, come ti sei sentito con lui?
Abbiamo iniziato la collaborazione con Sascha sul mix dell’album VFTS perché non eravamo soddisfatti del mix originale fatto da un ragazzo che lavorava per la label. Successivamente Sacha ha mixato anche l’album King of Persia e abbiamo anche registrato la batteria per questo album al Gate Studio di Wolfsburg. Sascha e Miro sono persone molto gentili e ci piace molto il sound prodotto dal loro lavoro. Inizialmente avevamo programmato di continuare con la cooperazione anche sui singoli Crimson Silk e Dreaming of Home, ma Sascha era molto impegnato in quel momento, quindi abbiamo deciso di chiedere agli altri leggendari ragazzi in attività – Miko Karmila e Mika Jussila degli studi Finnvox.

La vostra musica ha un sound tipicamente Power Metal! Ti piace anche spaziare in sottogeneri musicali diversi?
Sì, la direzione principale è ancora il Power Metal melodico ma, in generale, ci piace combinare il genere con pezzi di altri stili musicali. A volte entriamo nel mondo della musica classica, a volte Rock o anche Pop e inoltre ci piace usare alcuni elementi etnici. Ad esempio, nel prossimo album che racconta le storie del viaggiatore veneziano Marco Polo, abbiamo utilizzato molti strumenti etnici provenienti dai paesi che ha visitato.

Ci sono band che ti ispirano o che fanno comunque parte del tuo background artistico?
Forse ti aspetti che io abbia iniziato a costruirmi un panorama musicale con le vecchie band quali Led Zeppelin, Black Sabbath o Pink Floyd, ma non è vero perché quando ero molto giovane ascoltavo band cecoslovacche come Tublatanka, Team e poi Kreyson, ecc. Ma lo ricordo abbastanza chiaramente quando ho ricevuto la cassetta degli Helloween’s Keeper of the seven keys parte 2 ho ascoltato March of Time e non volevo più smettere di ascoltarla 😉
A quel tempo seguivo anche band come Scorpions, Running Wild, Slaughter, Mr. Big, Iron Maiden, Europe, Metallica, Accept. Più tardi furono Gamma Ray, Ynqwie Malmsteen, Megadeth, Dream Theater. Nel 1996, ho ascoltato per la prima volta l’album Episode degli Stratovarius nella nostra sala prove e mi ha influenzato molto negli anni successivi; sono ancora un grande fan di questa band fino ad ora. Ho sempre avuto la tendenza alla musica melodica con melodie forti e la svolta del millennio è stata piuttosto fruttuosa sotto questo aspetto. Quindi, le band come Sonata Arctica, Rhapsody e Nightwish sono diventate le mie preferite fin da subito. Posso dire che la scena metal tedesca e scandinava mi ha influenzato molto, ma tutto il tempo cerco di creare canzoni originali invece di suonare in cover band – non ha alcun senso per me. Ho iniziato a comporre il mio primo brano poco dopo aver compiuto 13 anni, quindi quando sono entrato nella mia prima band dove ho incontrato il batterista Tomáš Sucháček e in seguito abbiamo formato i Nemesis, abbiamo lavorato su materiale originale sin dall’inizio. Ovviamente abbiamo suonato alcune cover ma solo per divertimento, niente di più. Nel 1994, i miei genitori mi comprarono un primo computer e iniziai anche a comporre alcune canzoni sinfoniche. Forse qualcuno più anziano ricorda programmi come FastTracker2 o ImpulseTracker. Il power metal sinfonico che suoniamo oggi è in realtà il risultato di queste mie due passioni, la musica orchestrale e quella metal.

Cosa puoi dirci dell’album “Voice from the Silence” pubblicato nel 2008? Quali sono i suoi punti di forza?
Molte persone pensano ancora che questo sia il nostro miglior album fino ad ora. Penso che sia stato un ottimo debutto con alcune canzoni forti come Bring us the Light o Evening Star. Suoniamo ancora le canzoni di questo album dal vivo e anche Olaf era in buona forma. L’album ha aperto le porte alla scena metal europea per noi, soprattutto perché siamo entrati sotto le ali di Limb Music.

L’intro: “La morale dell’immorale” è un titolo italiano, perché questa scelta? Il titolo è in qualche modo legato alla colonna sonora del film “La Piovra” scritta da Ennio Morricone?
Hai ragione, è stato originariamente scritto da Ennio Morricone. Mi piacciono molto le sue opere, era un compositore di grande talento capace di costruire melodie e armonie sorprendenti e La Piovra è una delle mie opere preferite.
Questa serie TV era molto popolare qui in Cecoslovacchia, quindi ho deciso di coprire la traccia menzionata come introduzione per l’album VFTS. Abbiamo accelerato un po’ il ritmo e la cosa divertente è che, dato che l’orchestra sta suonando questo brano con l’accordatura standard, la seguente canzone chiamata Give Me Your Helping Hand è registrata, come l’unica sull’album, con l’accordatura normale pure. Il resto delle canzoni è accordato di un semitono più basso.

Per quanto riguarda gli arrangiamenti, chi se ne occupa di solito? E i testi?
Nei primi due album, abbiamo fatto gli arrangiamenti insieme al nostro ex tastierista Ivo. Ma da quando Ivo ha lasciato la band, devo fare tutte queste cose da solo, anche se ora sto cercando di coinvolgere il nostro nuovo tastierista svedese il cui nome non è stato ancora annunciato ufficialmente. Quindi, vedremo quanto parteciperà in futuro, ma quasi tutti gli arrangiamenti per il suo prossimo album Marco Polo sono già stati fatti da me. I testi sono scritti da diverse persone, i nostri cantanti Mayo Petranin e Konstantin Naumenko hanno scritto alcune cose e non devo dimenticare Billy Jeffs della band britannica MEMORIES OF OLD.

Veniamo a tempi più recenti: nel 2016 è uscito il tuo secondo album “King Of Persia”. Ho potuto trovare differenze generali e stilistiche con “Voice from the Silence”. Ho ragione?
C’è un periodo piuttosto lungo tra i due album, vale a dire otto anni, ed è evidente che il mio stile di composizione si è evoluto verso una sfumatura più epica o sinfonica del genere. Abbiamo anche usato alcuni riff più aggressivi nella traccia di apertura King of Persia. D’altra parte abbiamo aggiunto altre canzoni rock come, ad esempio, Flying. Secondo me è un’evoluzione naturale. Il prossimo album Marco Polo sarà ancora più sinfonico di King of Persia. Ma non dimentico ancora di portare le melodie forti e le canzoni veloci del contrabbasso che mi piacciono molto. Quindi, spero che i fan saranno soddisfatti.

Cosa puoi dirci in merito alle artwork create per tutti i vostri album?
L’artwork della copertina dell’album Voice from the Silence è stato creato da Derek Gores e ricordo che al capo della Limb Music Ralf Schnoor non è piaciuto affatto. Col passare del tempo devo dire che questa non è la nostra migliore copertina. Ma come diciamo qui nel mio paese “dopo la battaglia, tutti sono un generale” (questo equivale all’inglese “È facile essere saggi dopo l’evento”). Se ricordo le condizioni in cui è stato creato l’album, il risultato è molto buono, credo, ma personalmente sono molto più soddisfatto delle cover di King of Persia di Andreas Marschall e di Crimson Silk di Dusan Markovic. A proposito, Dusan probabilmente creerà anche la copertina del prossimo album.

Com’era la scena power metal, prima della pandemia, nella Repubblica Ceca? Cosa pensi dovrebbe migliorare nella scena metal in generale?
IMHO, la scena power metal nel mio paese non è niente di eccezionale e non può reggere il confronto con paesi metal tradizionali come Finlandia, Svezia, Germania, ecc. In effetti, oltre a Symphonity puoi trovare pochissime band che pubblicano album anche all’estero. Alcuni di loro hanno cambiato lo stile in un genere più pop con testi cechi nel tentativo di avere più successo, altri non sono così attivi perché i loro membri suonano in band commerciali a causa dei compensi maggiori.

Cosa ne pensi delle possibilità di promozione offerte dai social media? Pensa che abbiano un ruolo decisivo in questo periodo difficile?
Ad essere onesti, non sono un fan dei social network come Facebook e gli ultimi anni mi hanno assicurato che avevo ragione. Queste società private spesso pensano di essere al di sopra della legge. Ma torniamo alla musica. La situazione è molto difficile per i musicisti perché i fan non acquistano più CD e servizi come Spotify, YouTube, ecc. Portano ridicolmente pochi soldi. Questo modello è redditizio solo per le società citate ma non per le band stesse. Quindi, l’unica possibilità per le band oggi è suonare dal vivo, cosa impossibile nell’era Covid in questo momento.

È triste per una band come la vostra, molto legata alle attività live, dover rinunciare ai concerti. Come ti stai organizzando in questo periodo? Hai nuovi progetti in cantiere?
Prima della follia dei Covid eravamo nel nostro primo tour europeo a supportare i Rhapsody of Fire. Quindi questa situazione ci ha colpito molto. Per più di un anno abbiamo suonato solo due spettacoli nella Repubblica Ceca, ma la gente aveva paura di visitare festival più grandi a causa del Covid-19. Pianifichiamo il tour ma in questi giorni è molto difficile parlare di date particolari perché nessuno sa quando finiscono le restrizioni.

Grazie per il tempo che ci hai dedicato! Vuoi lasciare un messaggio ai lettori di “Metalforce”?
Voglio dire grazie a tutti i fan per il supporto e speriamo di vedervi in ​​tour il prima possibile! Stay METAL!