DOWNFALL OF GAIA – Sogni, esperienze e maturità

 

DOWNFALL OF GAIA – INTERVISTA ESCLUSIVA A DOMINICK GONCALVES DOS REIS • (english version below)

I Downfall Of Gaia, la decennale band tedesca che continua a dar vita a lavori di immensa genialità, decidono di aprirsi a Metalforce regalandoci un’intervista davvero emozionante, illuminandoci sul loro ultimo album “Ethic of Radical Finitude” (Metal Blade Records) e offrendoci intimi momenti della loro storia e del loro pensiero! Una lettura a dir poco gradevole e di notevole interesse! A voi la nostra intervista con il frontman della band: Dominik Goncalves dos Reis.

Ciao Dominik! Benvenuto su Metalforce! Ti ringrazio infinitamente per questa intervista che ci hai concesso! Cominciamo parlando un po’ del vostro nuovo album “Ethic of Radical Finitude”! Ho ascoltato e recensito personalmente questo capolavoro, ho ascoltato ogni singola nota e sono rimasto ammaliato da tanta bellezza; parlateci un po’ del processo, quanto ci avete messo a scrivere questo disco? È stato impegnativo?
DOMINIK: Grazie mille per le belle parole! Sono davvero contento che ti piaccia! Cosa posso dire del processo? Immagino che una delle principali differenze rispetto alle versioni precedenti sia il fatto che per questo album abbiamo semplicemente voluto prenderci il tempo necessario e non affrettare nulla. Ovviamente non puoi forzare la tua creatività e sicuramente non è più facile con ogni album che scrivi. Una cosa importante per noi è non rimanere bloccati, non ripeterci troppo spesso. Naturalmente volevamo mantenere un classico suono Downfall ma volevamo anche aggiungere nuove sfumature alla nostra musica, sperimentare un po’ di più per mantenere tutto questo interessante, almeno per noi. Alla fine l’intero processo ha richiesto circa sedici mesi, il che è molto più importante dei nostri precedenti lavori. Sarebbe una bugia dire che questo non era un songwriting impegnativo e solo un’esperienza andata liscia come l’olio. Ricordo ancora di essere stato completamente bloccato, di tanto in tanto, mentre ero seduto a casa e preparavo le canzoni perché semplicemente non “scorreva”. Così ho messo via quella canzone per alcuni giorni o settimane e ho continuato ogni volta che ritenevo giusto farlo.

Avete inserito nell’album sei canzoni, e sembrano collegate perfettamente tra esse: possiamo quindi parlare di un concept?
DOMINIK: So esattamente ciò che intendi e potrebbe sembrare un po’ strano non chiamarlo concept, ma alla fine ci dovrebbe essere abbastanza ‘aperto’ per un’interpretazione libera a tutti. Ecco perché non l’abbiamo definito un concept record di per sé, anche se esiste un tema comune che collega tutte le canzoni, almeno su una base lirica. Musicalmente è sempre molto importante per noi connettere ogni singola canzone con un’altra e creare un’unica cosa piuttosto che solo alcuni titoli separati.

Come mai la scelta di far durare le tracce oltre nove minuti, invece che di dividerle in più tracce?
DOMINIK: Fuori dal mio punto di vista c’è semplicemente molto altro che puoi fare in nove minuti invece che con tre o quattro minuti. Nel complesso è un’intensità completamente diversa e direi che canzoni come queste sono più come un viaggio con tappe diverse sulla tua strada. Non abbiamo mai fatto qualcosa di diverso con Downfall of Gaia e non ci siamo mai posti un limite di minuti. Per noi è sempre stato importante lasciar crescere tutto e dare tutto il tempo necessario. È importante che una canzone sia in grado di “respirare”. Ma ovviamente se scegli di andare in questo modo penso che sia assolutamente necessario avere un sacco di alti e bassi, altrimenti rischi di ripetere solo te stesso per dieci minuti, il che potrebbe diventare un po’ noioso ad un certo punto.

Trovo che il pezzo migliore nell’album sia “As Our Bones Break to the Dance”: nella traccia sentiamo tantissima emotività, tante sensazioni, un vero e proprio viaggio sonoro; potete parlarcene un po’?
DOMINIK: Guardando indietro alla domanda prima è buffo che tu stia menzionando proprio questo! “As Our Bones Break To The Dance” è uno dei più brevi dall’album e in qualche modo un po’ diverso dal resto. All’inizio stavo parlando di “esperimenti” e questo era sicuramente uno di questi. È stato importante mantenere questo record in modo diverso, così abbiamo cercato di ottenere la regolare formula della durata, fatta meno del solito. È una canzone breve e aggressiva ma comunque emotiva che scommetto sarà fantastica da suonare dal vivo!

E cosa ne pensate invece di “Guided Through a Starless Night”? Perfettamente studiata, non nego di aver chiuso gli occhi per qualche secondo e di aver sognato con la vostra musica!
DOMINIK: È davvero lusinghiero sentire queste parole! In generale, direi che “Guided Through A Starless Night” è sicuramente uno dei più emozionanti del disco, specialmente con le parole pronunciate dal nostro amico Mers Sumida di Black Table. Soprattutto questa canzone ha un sacco di alti e bassi da offrire, molte dinamiche diverse.

Si sentono leggere evoluzioni in questo nuovo album rispetto ai precedenti, un’evoluzione che personalmente trovo meravigliosa: c’è qualche percorso che state seguendo?
DOMINIK: Di solito un sacco di cose accadono per ogni livello per essere onesti, quindi non direi che c’è qualche tipo di formula speciale quando si tratta di songwriting o di qualsiasi altra cosa. Alla fine si ha solo bisogno di sentirsi bene e questo è qualcosa che riconosci molto presto soprattutto quando scrivi canzoni. L’intera esperienza è più come un puzzle, raccogliendo i pezzi e creando qualcosa di unico. Ma davvero non so come descriverlo nel dettaglio per essere onesto. Quando sto iniziando a scrivere una canzone, tutto questo è più come un “sentimento” che come un piano.

Che aspettative avete per questo nuovo album?
DOMINIK: Non direi che le aspettative differiscono molto rispetto alle versioni precedenti. Siamo lieti di poter pubblicare nuova musica e siamo davvero grati che ci siano anche persone che vogliono vederci dal vivo, così siamo in grado di fare un nuovo tour. Sono queste le “piccole” cose che immagino. Il resto non è scritto e siamo decisamente entusiasti di questo nuovo capitolo!

E invece, per il vostro futuro? So che uscirà proprio tra qualche settimana il vostro nuovo album, ma avete già in mente qualcosa per le vostre prossime uscite?
DOMINIK: Non proprio. Per ora ci concentreremo su “Ethic Of Radical Finitude” e spenderemo tutte le nostre energie per questo!

Questo è il vostro decimo anniversario! Un traguardo molto importante, ogni anno siete riusciti a crescere sempre di più, grazie alla vostra musica che è riuscita ad attirare sempre più fan! Cosa ne pensate di tutto questo?
DOMINIK: Siamo grati per tutto ciò e non ne diamo per scontato nulla. Può sembrare un po’ troppo semplice ma è così com’è. Quando io e Anton abbiamo formato i Downfall of Gaia non avevamo idea che dieci anni dopo saremmo ancora una band in giro. Ci sono state tante sfide, cambiamenti di line up e qualsiasi cosa nel corso degli anni, cose che non rendevano le cose così facili, quindi sono contento che siamo ancora qui. So che ci sono un sacco di altre band là fuori che lo fanno più a lungo come i nostri piccolissimi dieci anni ma, come hai detto tu, è in qualche modo una “pietra miliare” e qualcosa che non ci aspettavamo quando abbiamo iniziato.

Da cosa prendete ispirazione per creare la vostra musica? C’è qualcosa che vi attrae particolarmente?
DOMINIK: Non proprio. Fondamentalmente sono solo pensieri. Sono una persona davvero irrequieta e penso davvero troppo spesso a pensare troppo spesso. Questo può essere piuttosto fastidioso, ma ovviamente anche utile a livello creativo.

Da vostro fan vorrei chiedervi, c’è qualcosa che vorreste cambiare del vostro passato?
DOMINIK: Non credo. Voglio dire, alla fine questo è il percorso che ci ha portato dove siamo adesso. Direi che tutto nella vita ha il suo posto e il suo tempo e quindi direi lo stesso per la band. Ovviamente ci sono molte cose che faremmo in modo diverso dalla prospettiva odierna, ma in quei momenti direi che tutto aveva un senso. Persino le decisioni sbagliate che ci hanno insegnato alcune lezioni difficili ma molto importanti. Penso che anche gli errori siano una cosa super importante per lo sviluppo di una band.

Ora che state cominciando ad avere una grossa esperienza nel mondo della musica, vorrei chiedervi: cosa ne pensate delle metal band di oggi e della musica in generale? C’è qualche consiglio che vorreste dare? Un vostro parere personale?
DOMINIK: Domanda difficile. Penso che ci siano ancora un sacco di cose buone che vedono la luce del giorno. Ovviamente non è possibile reinventare la ruota ma immagino che non dovrebbe comunque essere lo standard. Purtroppo viviamo in tempi rapidissimi e molta musica e band non ricevono l’attenzione che meritano, è sempre più difficile per le band più giovani sopravvivere. Non so se sono la persona giusta per dare un consiglio ma, come ho detto prima, tutti devono fare i propri errori, quindi fai semplicemente ciò che devi fare.

Benissimo! Ti ringrazio ancora di cuore per il tempo che ci hai concesso! È stato un piacere scambiare quattro chiacchiere con te!
DOMINIK: Grazie mille per averci ospitati! È stato sicuramente un vero piacere! E ovviamente grazie a tutti coloro che stanno ascoltando o ascolteranno il nostro nuovo disco! Tutto questo è molto apprezzato da parte nostra, e speriamo di vederci presto!


(english version)

Downfall Of Gaia, the German ten-year band who keeps on creating opuses of limitless brilliance, decides to open up with Metalforce giving an incredibly thrilling interview,  enlightening us about your latest record, “Ethic of Radical Finitude” (Metal Blade Records) and offering some intimate moments of their career and their own mindset! A very pleasant and interesting reading for our followers! Here we go with the interview that we’ve conducted with the frontman of the band, Dominik Goncalves dos Reis.

Hi there! Welcome to Metalforce! Thank you so much for this interview. Let’s break the ice and let’s start by talking a bit about your new album, “Ethic of Radical Finitude”. I listened to it and I also personally reviewed this masterpiece, I listened to every single note and I was fascinated by so much beauty. Can you tell us something more about the process? How long did it take you to write this record? Was it challenging?
DOMINIK: Thanks a lot for the kind words! Really glad you like it! What can I say about the process? I guess one of the main differences compared to our previous releases is the fact that for this one we simply wanted to give ourselves the time it needs and not to rush anything. Of course you can’t force your creativity and it’s definitely not getting easier with every album you write. An important thing for us is not to get stuck, not to repeat ourselves too often. Of course we wanted to keep a classic Downfall sound but also wanted to add new nuances to our music, experiment a bit more to keep all of this interesting, at least for us. In the end the whole process took about sixteen months which is way more as for our previous records. It would be a lie to say that this wasn’t a challenging songwriting and just a completely smooth experience. I still remember how I was completely blocked from time to time while sitting at home and preparing the songs because it simply wasn’t “flowing”. So I put that song away for a few days or weeks and continued whenever it felt right to do so. Stuff like this can be really frustrating but in the end it was worth it to keep on working on the songs and getting them done.

You have included six songs in the album and they seem to be perfectly connected between them: can we talk about a concept album?
DOMINIK: Totally get what you mean and it may sound a bit weird to not call it a concept record but in the end there should be enough room left for free interpretation for each and everyone. That’s why we didn’t call it a concept record per se even if there is a common theme connecting all of the songs, at least on a lyrical base. Musically it is always very important for us to connect every single song with another and create one big thing instead of just some separated titles.

Why about the choice to make tracks that last longer than nine minutes, instead of dividing them into several tracks?
DOMINIK: Out of my perspective there is simply much more you can do in 9 minutes instead of just 3 or 4 minutes. Overall it’s a completely different intensity and i would say that songs like these are more like a journey with different stops on your way. We never did it any different with Downfall of Gaia and we never set ourselves a limit/deadline of minutes. It was always important for us to let all of this grow and to give the whole thing the time it needs. It’s important that a song is able to “breath”. But of course if you choose to go this way I think it’s absolutely necessary to have a lot of ups and downs included otherwise you are in danger of just repeating yourself for 10 minutes which may get a bit boring at some point.

I find that the best piece in the album is “As Our Bones Break to the Dance”: in the track we hear a lot of emotions, lots of feelings, a real sound journey; can you tell us a bit more concerning this song?
DOMINIK: Looking back on the question before it is funny that you are mentioning this one.
“As Our Bones Break To The Dance” is one of the shorter ones from the album and somehow a bit different from the rest. In the beginning I was talking about “experiments” and this one was definitely one of them. It was important to keep this record diverse so we tried to get the regular Downfall formula done in a little bit less than usually. It’s a short and aggressive but still emotional song which I bet will be great to play live!

And what do you think of “Guided Through a Starless Night”, instead? To me it’s a song that it’s perfectly studied, I don’t deny that I closed my eyes for a few seconds and I’ve dreamt with your music!
DOMINIK: That’s really flattering to hear! Overall I would say that “Guided Through A Starless Night” is definitely one of the most emotional ones from the record especially with the spoken words by our friend Mers Sumida of Black Table. Especially this song has a lot of ups and downs to offer, a lot of diverse dynamic.

I feel slight evolutions in this new album compared to the previous ones, an evolution that I personally find wonderful: is there any path you are following?
DOMINIK:Usually a lot of stuff is happening on a gut level to be honest, so i wouldn’t say that there is some kind of special formula when it comes to the songwriting or anything else. In the end it just needs to feel right and this is something you recognize pretty early especially when you are writing songs. The whole experience is more like a puzzle, collecting the pieces and creating something unique. But I really don’t know how to describe this in detail to be honest. When I’m starting to write a song all of this is more like a “feeling” instead of a plan.

What expectations do you have for this new album?
DOMINIK: I wouldn’t say that the expectations differ that much compared to our previous releases.
We are glad to be able to release new music and really thankful that there are also people who wants to see us live so we are able to tour again. It’s the “little” things I guess. The rest is unwritten and we are definitely really excited about this new chapter!.

And instead, what expectation do you have for your future as well? I know that your new album will be released in a few weeks, but do you already have something in mind for your upcoming releases?
DOMINIK: Not really. For now we will focus on “Ethic Of Radical Finitude” and will spend all of our energy for this one!

This is your tenth anniversary, a very important milestone, and every year you have managed to grow more and more, thanks to your music that has managed to attract more and more fans! What do you think of all this?
DOMINIK: We are thankful for all of this and we don’t take any of this for granted. It may sound a bit too simple but it’s just the way it is. When Anton and me started Downfall of Gaia we had no idea that ten years later we would still be a band traveling around. There have been so many challenges, line up changes and whatever through the years, stuff that didn’t make things that easy so i’m glad that we are still here. I know that there are a lot of other bands out there doing this for way longer as our tiny ten years but as you said – it’s somehow like a “milestone” and something we didn’t expect when we started.

Where do you draw your own inspiration to create your music? Is there something that particularly attracts you?
DOMINIK: Not really. It’s basically just thoughts. I’m a really restless person and I really do overthink a lot of stuff way too often. This can be pretty annoying but of course also helpful on a creative level.

As a fan of yours I would like to ask you: is there anything you would like to change from your past?
DOMINIK: I don’t think so. I mean, in the end this is the path that brought us to where we are right now. I would say that everything in life has its place and time and so I would say for the band. Of course there is a lot of stuff we would do way different from nowadays perspective but back in those moments I would say that everything made sense. Even the bad decisions made which taught us some hard but very important lessons. I think also mistakes are a super important thing for the development of a band.

Now that you’ve started to have a great experience in the music world, I would like to ask you: what do you think of today’s metal bands and today’s music in general? Is there any advice you would like to give? Your personal opinion?
DOMINIK: Tough question. I think there is still a lot of good stuff seeing the light of the day. Of course you can’t reinvent the wheel but I guess this shouldn’t be the standard anyway. Unfortunately we are living in super fast moving times and a lot of music and bands don’t get the attention they deserve + it’s getting harder and harder for younger bands to survive. I don’t know if i’m the right person to give an advice but as I said before – everyone needs to make their mistakes, so just do what you have to do. .

Thanks again for the time you have given us! It was a pleasure to have a chat with you! Any final word you’d love to share with both your fans and our readers too?
DOMINIK: Thanks a lot for having us! It definitely was a true pleasure! And of course thanks to everyone who is or was listening to our new record! All of this is highly appreciated and we hope to make it over there pretty soon again!